Introducción a las Marcas de los Centrales Azucareros en Cuba.

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Cuando Cristóbal Colón izó velas en el puerto de Sanlúcar de Barrameda en su tercer viaje (30 de agosto 1498), entre los animales, las especies y planta que llevaba incluyó la caña de azúcar. Al llegar a Santo Domingo (La Española), y sembrar la caña, esta debido al clima tropical y la tierra creció dando un máximo de su dulzura. Por el padre dominico Fray Bartolomé de Las Casas, se conoce que el primer trapiche para obtener miel, aunque rústico, fue en 1506 en Santo Domingo. El trapiche rústico ya se usaba en la India desde el siglo XI

El conquistador de Cuba Diego Velázquez es el que introduce la caña de azúcar traída de Santo Domingo, y desde ese tiempo los colonos comienzan a extraer el guarapo para fabricar azúcar, pero como al principio en La Española, en forma primitiva por medio de prensar la caña. El sobrante de esta elaboración de azúcar casera que hacían los colonos, la utilizaban principalmente para negociar con otros colonos, y unida a otros productos mercadear con los piratas para obtener esclavos.

A principios del siglo XIX con la introducción de la máquina de vapor perfeccionada por Richard Trevithick, y que se llamaba “maquina Cornualles”, es cuando Cuba entra en la gran era del azúcar. Para 1830 ya habían más de mil ingenios que producían unas 94 mil toneladas, y cuando en 1837 llega la locomotora de vapor a Cuba, se incrementa aún más la elaboración de azúcar.

Cuba fue el séptimo país del mundo en tener ferrocarriles, y el primero en América Latina. A finales del siglo XIX debido a la modernización de los ingenios azucareros, y el poder transportar la caña por medio del ferrocarril desde fincas lejanas, el número de ingenios se reduce de unos 2 mil, a más o menos 500.

En ese periodo de modernización es cuando surgen los colonos, que eran los dueños de pequeños y anticuados ingenios, y por el costo de producir azúcar, decidieron vender la caña a los centrales. En la zafra de 1894 ya Cuba fabricaba 1 millón de toneladas de azúcar. En el siglo XX con la introducción de nuevos equipos los centrales azucareros se fueron modernizando, se construyeron algunos con nueva tecnología, y por ende su número se fue reduciendo.

Con menos de 200 centrales en 1925, la naciente nación cubana elaboró más de 5 millones de toneladas de azúcar. En ese tiempo la mayoría de los ingenios y las fincas estaban en manos de extranjeros, pero debido a leyes socialistas democráticas que dictaron posteriores gobiernos, ya para finales de la década de 1950, de los 161 centrales trabajando, 131 eran propiedad de cubanos con el 60 % de la producción total.

La necesidad de comunicación del personal de estos centrales azucareros se puso en evidencia, llegándose a inaugurar estafetas postales dentro de los mismos para la resolución de esta problemática, es  posible evidencia a través de la historia postal cubana, la existencias de marcas postales de las referidas oficinas postales, llegando incluso a tener sus propias marcas para el servicio certificado. Suponemos que la gran mayoría (para no decir la totalidad) de estos centrales debieron tener su propia oficina postal para cubrir las mencionadas necesidades de comunicación, en una época en que el sistema postal era la vía más económica para ello; sin embargo no se conocen muchas marcas de las oficinas de estos centrales azucareros, o al menos porcentualmente, comparado con la cifra de 165 centrales que hemos logrado censar antes de 1958 y que incluso podría estar incompleta.

Ejemplos de Matasellos de las Oficinas de Centrales Azucareros Cubanos
Ejemplos de gomígrafos de Certificado de las Oficinas de Centrales Azucareros Cubanos

Sin duda esta es un área de la historia postal cubana muy poco explorada y que ofrece una posibilidad de desarrollo muy interesante, estoy seguro que en un futuro podremos ahondar más sobre ella.

Carta enviada desde el central Francisco (Camagüey) en 1934 con destino a La Vívora. El sobre presenta membrete del central y matasellos de la oficina correspondiente.
Carta enviada desde el central Hershey (Habana) en 1955 con destino a La Habana. El sobre presenta membrete del central y matasellos de la oficina correspondiente.

LISTADO DE CENTRALES AZUCAREROS DE CUBA HASTA 1958.

(Cabe resaltar que con el triunfo de La Revolución Cubana los nombres de casi todos variaron posteriormente)

Nombres Originales Fundación Pueblo
Central Bahía Honda / ingenio Gerardo 1864 Bahía Honda
Central La Francia 1916 Los Palacios
Central Niágara 1921 Bahía Honda
Central Orozco 1859 Bahía Honda
Central San Cristóbal (R) 1920 San Cristóbal
Central Toledo (R) 1738 Marianao (el más antiguo del país)
Central Andorra (R) / Central Artemisa (R) 1917 Artemisa
Central El Pilar 1937 Artemisa
Central Habana ???? Caimito
Central Merceditas 1910 Sandino, Mariel
Central San Ramón (R) ???? Mariel
Central Amistad 1906 Güines
Central Elena 1850 Valle Elena, Santa Cruz del Norte
Central Fajardo ???? El Gabriel, Quivicán
Central Gómez Mena 1850 San Nicolás
Central Hershey (R) 1918 Santa Cruz del Norte
Central Josefita 1863 Los Palos, Nueva Paz
Mercedita 1863 Melena del Sur
Ingenio Nuestra Señora del Carmen 1870 Jaruco
Central Occidente 1916 Quivicán
Central Portugalete 1862 San José de las Lajas
Central Providencia 1796 Güines
Central Rosario 1851 Aguacate, Madruga
Central San Antonio 1921 Madruga
Central Villaruel 1858 Canasí, Santa Cruz del Norte
Central Araujo ???? Manguito, Calimete
Central San Ignacio 1859 Agramonte, Jagüey Grande
Central Australia 1863 Jagüey Grande
Central Carolina ???? Coliseo, Jovellanos
Central Conchita / Concepción) 1823 Unión de Reyes
Central Cuba 1902 Pedro Betancourt
Central Dolores 1823 Jovellanos
Central Dos Rosas 1830 Cárdenas
Central España (R) ???? Perico
Central Guipuzcoa / (Jirafa) 1863 Martí
Central Limones 1902 Limonar
Central Zorrilla ???? Los Arabos
Central Mercedes ???? Calimete
Central Porfuerza (R) 1913 Calimete
Central Progreso ???? Cárdenas
Central Regalado / Álava 1836 Banaguises, Colón
Central Santa Amalia ???? Coliseo, Jovellanos
Central Santa Rita 1845 Baró, Colón
Central Santo Domingo ???? Unión de Reyes
Central Soledad 1814 Jovellanos
Central Tinguaro 1840 Colón
Central Triunfo ???? Limonar
Central Adela 1868 Adela, Caibarién
Central Carmita 1924 Camajuaní
Central Constancia 1902 Encrucijada
Central Corazón de Jesús ???? Sitiecito, Cifuentes
Central Fe 1867 Salamanca, Camajuaní
Central Fidencia ???? Placetas
Central Macagua 1870 Mata, Cifuentes
Central María Antonia ???? Santo Domingo
Central Nazabal 1912 Encrucijada
Central Pastora ???? San Juan de los Yeras, Ranchuelo
Central Purio ???? Calabazar de Sagua, Encrucijada
Central Ramona (R) 1837 Corralillo
Central Reforma 1899 Caibarién
Central Resolución 1870 Quemado de Guines
Central Resulta ???? Sagua la Grande
Central San Agustín (R) 1862 Zulueta, Remedios
Central San Pablo ???? Tahon, Zulueta, Remedios
Central San Isidro ???? Quemado de Guines
Central San José ???? Placetas
Central Santa Lutgarda 1859 Mata, Cifuentes
Central Santa María 1846 Ranchuelo
Central Santa Rosa ???? Ranchuelo
Central Santa Teresa 1846 Sitiecito, Sagua la Grande
Central Ulacia 1928 Santo Domingo
Central Unidad ???? Cifuentes
Central Washington (R) ???? Manacas, Santo Domingo
Central Zaza 1873 Placetas
Central Andreita ???? Cruces
Central Caracas 1861 Lajas
Central Constancia 1857 Abreu
Central Covadonga 1903 Aguada de Pasajeros
Central Hormiguero 1851 Espartaco, Palmira
Central Manuelita 1830 Rodas
Central Parque Alto (Angelita) ???? Congojas, Rodas
Central Perseverancia 1892 Aguada de Pasajeros
Central Portugalete 1873 Palmira
Central San Agustín 1868 Cruces
Central San Francisco 1830 Cruces
Central Santa Catalina ???? Cruces
Central Soledad 1820 Rodas
Central Amazonas / Sta. Ana de los Mapos / Mapos ???? Guasimal, Sancti Spíritus
Central Agabama 1920 Agabama, Fomento
Central Jatibonico 1904 Jatibonico
Central La Vega 1917 Guayos, Cabaiguán
Central Narcisa ???? Yaguajay
Central Natividad 1921 La Sierpe
Central Nela 1915 Mayajigua, Yaguajay
Central Santa Isabel (R) ???? Fomento
Central Trinidad ???? Iznaga, Trinidad
Central Vitoria ???? Simón Bolívar, Yaguajay
Central Tuinucú 1804 Tuinucú, Taguasco
Central Adelaida 1915 Falla, Chambas
Central Algodones 1916 Majagua
Central Baraguá (R) 1916 Baraguá
Central Cunagua 1918 Bolivia
Central Patria o Muerte 1914 Morón
Central Ciro Redondo 1912 Ciro Redondo
Central Punta Alegre 1915 Punta Alegre, Chambas
Central Stewart 1906 Venezuela
Central Violeta 1916 1ro de Enero
Central Agramonte (R) 1915 Florida
Central Céspedes 1915 Céspedes
Central Estrella ???? Céspedes
Central Florida (R) 1915 Florida
Central Jaronú 1921 Esmeralda
Central Lugareño ???? Minas
Central Macareño 1921 Santa Cruz del Sur
Central Najasa 1920 Sibanicú
Central Santa Marta 1926 Santa Cruz del Sur
Central Senado 1882 Senado, Minas
Central Siboney 1925 Sibanicú
Central Vertientes 1921 Vertientes
Central Chaparra 1902 Jesús Menéndez
Central Delicias 1912 Puerto Padre
Central Colombia 1915 Colombia
Central Francisco 1899 Amancio
Central Jobabo 1911 Jobabo
Central Majibacoa 1927 Majibacoa
Central Manatí ???? Manatí
Central Loynaz Hechevarría ???? Cueto
Central Báguanos 1917 Báguanos
Central Boston (R) 1899 Banes
Central Cacocum 1910 Cacocum
Central Maceo 1922 Cacocum
Central Preston 1906 Mayarí
Central San Germán 1919 San Germán, Urbano Noris
Central Santa Lucía 1857 Rafael Freyre
Central Fernando de Dios 1917 Báguanos
Central Tánamo (R) 1920 Frank País
Central Cabo Cruz ???? Pilón
Central Dos amigos ???? Campechuela
Central Isabel ???? Media Luna
Central Estrada Palma 1925 Bartolomé Masó
Central Mabay (R) 1919 Bayamo
Central Niquero 1860 Niquero
Central Ofelia (Santa Teresa) 1886 Campechuela
Central Río Cauto ???? Río Cauto
Central Salvador ???? Calicito, Manzanillo
Central Santa Regina (R) ???? Ceiba Hueca, Campechuela
Central San Ramón 1884 San Ramón, Campechuela
Central Sofía 1882 Yara
Central Algodonal ???? Songo-La Maya
Central América ???? Contramaestre
Central Baltony ???? Songo-La Maya
Central Borjita 1913 Dos caminos, San Luis
Central Miranda 1917 Mella
Central Palma ???? Palma Soriano
Central Santa Ana 1888 Auza, San Luis
Central Unión 1886 San Luis
Central Ermita 1915 El Salvador
Central Esperanza 1863 Guantánamo
Central Isabel ???? Guantánamo
Central Los Caños ???? Guantánamo
Central Romelié ???? Manuel Tames
Central San Antonio de Redor ???? Manuel Tames
Central Santa Cecilia ???? Guantánamo
Central Soledad 1902 El Salvador

 La lista de centrales azucareros ha sido tomada de ECURED:                                                             

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